Porto Santo: l’isola dorata

Porto Santo è una piccola e sconosciuta isola di bandiera portoghese nella regione autonoma di Madeira. Si trova nell’Oceano Atlantico, a 50 km a nord-est dall’isola di Madeira, è lunga dieci chilometri e larga sei. La sua costa meridionale è caratterizzata da una unica  spiaggia lunga 9 km di sabbia fine, la costa settentrionale invece ha scogliere a picco sul mare.

la lunga spiaggia vista dall'interno
la lunga spiaggia vista dall’interno

Io amo scegliere mete lontane dai circuiti del turismo di massa; due anni fa cercavo appunto un luogo al mare relativamente vicino ma tranquillo e non ancora distrutto dal turismo.

La prima cosa da sapere di questa isola è che qui la tranquillità regna sovrana, non è ancora sviluppata turisticamente. Se pensate di andare qui e trovare divertimenti notturni e intrattenimenti vari non è l’isola che fa per voi.

Quando andare a Porto Santo

Porto Santo gode di temperature miti lungo tutto il corso dell’anno che oscillano tra i 18 e i 27 gradi. È spazzata costantemente dal vento ed ha precipitazioni poco abbondanti. Tuttavia, ci troviamo nell’oceano questo significa che spesso i venti provocano onde alte e il sole è coperto dalle nuvole. Quindi gli amanti della tintarella sono avvisati: non è detto che il sole esca. Tuttavia, fate attenzione perché il sole filtra comunque attraverso le nuvole e rischiate di scottarvi lo stesso.

Città principale di Porto Santo è Vila Baleira, situata nel sud-est dell’isola, dove visse per un po’ Cristoforo Colombo, la cui casa è visitabile.  La città è raggiungibile solo affittando un mezzo (macchina, quad o scooter) o con gli autobus locali che però passano a orari prestabiliti e un po’ scomodi, ma, da alcuni punti dell’isola la città si può raggiungere anche via spiaggia, facendo una bella passeggiata.

L’Isola si trova sulle rotte di passaggio di molti cetacei, pertanto è consigliatissimo fare una escursione in barca o gommone per visitare la costa, che è molto interessante dal punto di vista geologico.

particolare delle scogliere della costa
particolare delle scogliere della costa

Durante questa visita la nostra barca è stata avvicinata fino a sotto allo scafo da un gruppo di delfini che ci hanno seguito per un pezzo, è stata una esperienza unica.

Cosa vedere a Porto Santo

Anche l’ interno dell’isola è molto interessante a livello geologico, pensate che a nord è presente una zona che si chiama “sorgente della sabbia” dove è ancora possibile vedere il luogo in cui si forma la sabbia che, sollevata dal vento e portata in acqua, viene spinta dalle onde sulla enorme spiaggia della costa meridionale. Si tratta in un bacino fossile e ormai asciutto nel bel mezzo dell’isola dove ci sono ancora coralli fossili che, sgretolandosi per effetto degli atmosferici, formano appunto la sabbia della grande spiaggia a sud.

Porto Santo
Corallo Fossile

Geologia

La geologia dell’isola è estremamente affascinate per la diversità delle formazioni che ci sono nell’interno. Pensate che a Porto Santo ci sono delle formazioni basaltiche dette “a canna d’organo” di forma pentagonale. Questa forma pentagonale è presente solo in altri due luoghi nel mondo, rendendo l’isola una meta interessante per i geologi.

Spiaggia

L’isola è molto spoglia perché sferzata da forti venti, è una meta molto particolare e un po’ diversa dalle solite, che consiglio di visitare prima che il turismo la rovini irrimediabilmente, anche se per fortuna il governo è molto attento. Per esempio, le poche strutture turistiche che sono presenti  non possono mettere attrezzature fisse sulla lunga spiaggia, questo fa sì che i pochi turisti che ci sono possano davvero godere di questa enorme spiaggia libera da qualsiasi tipo di attrezzature e senza che in acqua ci siano una quantità di barche e moto d’acqua. Spostandosi di poche centinaia di metri dagli alberghi sarete solo voi e la natura. E’ una cosa che in Europa non si trova più.

La spiaggia al tramonto
La spiaggia al tramonto
Io sulla spiaggia la sera
Io sulla spiaggia la sera

Ogni mattina la spiaggia viene pulita da quello che il mare porta a riva e non è permesso costruire strutture più alte di due piani sull’isola.

Insomma, è un luogo da scoprire e spero vivamente che questa isola rimanga così, tranquilla ma ancora autentica.

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